マスコットキャラクター「コネ助」誕生秘話!ご縁って感謝だねって話

インフォコネクト・スタッフブログ

こんにちは、クリエイターのSHOJIです。
今回のスタッフブログでは、弊社のマスコットキャラクター「コネ助の誕生秘話」について語ってみたいと思いますのでお付き合いください。

インフォコネクトのマスコットキャラクター「コネ助」誕生!

ちょうど1年前の2019年9月26日、社内の懇親会で「第3回松阪まちなかバル 」に参戦した時に話は遡ります。直前の9月12日にインスタグラムを立ち上げフォロワーさんが150名を超えたと、酒を片手にメンバーと大喜びで話は盛り上がってました。

それまで弊社のSNS公式アカウントと言えば代表の柴田が管理していたFacebookのみで、開設してからほとんど開店休業状態でした。これに加えて、Webサイトについても2年前に制作した若干古さが目立ってきたデザインの状態で、せっかくブログの更新頻度を上げたことでアクセス数も伸びてきてたにもかかわらず、上手く活用出来ていないことに苛立ちを感じていた2019年の初夏でした。

そこで急遽、今後開設する予定のSNS(この時点では私個人で勝手に考えていました笑)との連携を考慮したデザインとコンテンツにてWebサイトを大幅にリニューアルしました。それに合わせて Facebookの更新頻度を上げたことで、9月初旬にはサイトFacebookともにアクセス数も大きく跳ね上がり、リニューアルが成功したことに喜びを感じていました。

その成功がきっかけとなり、インスタグラムの開設へと繋がっていったのですが、当初こっそりと開設していたため、懇親会にて「公式インスタやっちゃってます!」って聞いたメンバーは驚くと同時に、「フォロワーも100名超えてます♪」なんて聞いた時には拍手喝采でした笑。懇親会当日まで社内でバレなかったら酒の席で驚かせてやろうっていう一心で、夜な夜な必死でインスタ更新に邁進していたのを懐かしく思います。

ですが、私の中では「Webサイトのリニューアル」「Facebookの更新」「Instagramの開設」だけで完結とは考えていませんでしたので、その場を借りてメンバーみんなに今後の抱負を発表させていただいたのです。

①ブログ更新を週1から週2に増やす!
②インスタに続いてTwitter・LINE・YouTubeチャンネルを開設する!
③将来的にマスコットキャラクターをつくりたい

インフォコネクトのマスコットキャラクター「コネ助」誕生!

出ましたマスコットキャラクター笑。
これには代表はじめメンバー全員大賛成で、その後の話題はどんなキャラクターにするかで大盛り上がりでした。イヌ・ネコ・クマなどキャラクターによくあるような動物はすべて候補に挙がり、あ~でもないこ~でもないとそれはもう楽しいだけでなく、インフォコネクトの将来が愉しみだと言わんばかりのひと時だったのを覚えています。

実はここだけの話、個人的にはキャラクターをサイト内で利用する観点から「知的なイメージ」を持たせ、いろんなITサービスや最新情報を「発信する」教授的な「インコ」のキャラクターを考えていました。「インフォ」「コネクト」それぞれの頭文字をとってのインコでしたが、その場でのメンバーによる提案や想いを聞いているうちに、「こりゃインコじゃないな」って感じがしたのでそっと胸にしまっておきました笑。

結果的に言うと、コネ助は柴犬がモチーフとなったキャラクターで、情報を意味する「インフォ」よりも、経営・ビジネス・人をつなぐという弊社のコンセプトを表す「コネクト」にフィーチャーして「コネ助」と名付けられました。もちろん「柴犬」は代表の名前「柴田」にちなんでいるのは間違いありません♪

第3回松阪まちなかバル参戦!コネ助と見分けがつかない代表の柴田

その後、10月にLINE公式アカウント、11月にTwitterとそれぞれ開設して、現在ではInstagramのフォロワー数が1,300、Twitterのフォロワー数が2,600を大きく超えるほどみなさんに可愛がっていただいている状況となっています。本当にありがたいことです。

ですが、大盛り上がりしたキャラクター談義にも「将来の話」という気持ちは全員が持っており、その将来は恐らくそんなに近い将来ではなかっただろうと思います。もちろん発言の張本人である私自身も、まだまだ2,3年先になるかなんて考えていましたから。。。

それから月日が流れ2020年春、芸大卒のルーキーKISUMIの加入で事態は大きく変わりました。

お医者さんにも内科の先生や外科の先生、歯医者や眼科医がおられるように、デザイナーといっても色々で、弊社には一般的にいわれる「イラストレーター」「アニメーター」が在籍していませんでしたが、そこに生粋のイラストレーターKISUMIが加わったことで、それまでそんなに近くないと思っていた将来の話が「すぐそこの話」へとなったのです。

ここまでの経緯を思い返すだけでも感慨深いものがあるのですが、実はKISUMIがインフォコネクトを知ったきっかけが、KISUMIのお母様がみつけて教えてくれた弊社のWebサイトだったとのこと。もし、イケてなかった旧サイトをリニューアルしていなければお母様の目にも止まらなかったかと思うと、ゾッとします笑。ほんとよかったよかった♪

こうしてコネ助が生まれ、これから益々みなさんに可愛がっていただけるよう活躍の場を増やしていこうかと考えておりますので、インフォコネクトとあわせてマスコットキャラクターのコネ助をどうか一つよろしくお願いいたします。

インフォコネクトのマスコットキャラクター「コネ助」誕生!

それからもうひとつ!
今後の抱負の中で実行できていないことがひとつありますっ!
インフォコネクトのYouTubeチャンネルの開設でございます。

社内でくすぶっているだけでは実現には程遠いので、この場を借りて宣言させていただきます。
遠くない将来にYouTubeチャンネル開設しますっ!

もちろん、しっかりとコンセプトを固めたうえで開設したいと考えてますので、まだまだ先になるかと思いますが、このYouTube開設に関してもまたコネ助誕生と同じように「不思議なご縁」ってものがあったりします。こちらについてもチャンネルを開設した暁には、また開設秘話を語らせていただこうと思いますので、これからもさらに成長を続けるインフォコネクトを、どうぞ御贔屓によろしくお願いいたします。

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